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Geografía de Nicaragua

La República de Nicaragua es un país ubicado en el propio centro del istmo centroamericano.
Limita al norte con Honduras, al sur con Costa Rica, al oeste con el océano Pacífico y, al este, con el mar Caribe. Su parte más septentrional es el cabo Gracias a Dios.
Desde las sincronizadas de historiadores en época de la colonia, posteriormente el mismo Mark Twain y con la llegada masiva de nuevos colonizadores provenientes de toda Europa en la época de la institucionalizasen de la República en el siglo XIX, la variedad y la belleza de esta república centroamericana ha gozado de la mayor reputación. Efectivamente en Nicaragua se encuentran desde sabanas hasta montañas vírgenes con especies autóctonas; goza de tener uno de los lagos más grandes del mundo, aún impoluto, con especies exóticas como el tiburón de agua dulce; mesetas aún despobladas con clima primaveral todo el año en el centro y pacífico del país, incluyendo zonas frías; playas aún vírgenes e impresionantes, donde actualmente se está asentando una oleada de nuevos colonizadores provenientes principalmente de Europa y Canadá, aprovechando además los bajos costos de los terrenos; volcanes activos; islas impresionantes y también poco exploradas aún (Ometepe, Zapatera, Isletas de Granada, Corn Island, etc). Una inmensa parte de lo mejor del territorio aún no se explota desde el punto de vista turístico. Aunque el gobierno y los mismos nicaragüenses probablemente no lo han notado y explotado, el potencial turístico de ese país es uno de los más grandes en el continente, superando con mucho incluso el ya explotado de sus países vecinos como Costa Rica, Jamaica, Puerto Rico, entre otros, a juzgar por lo referido por quienes lo han visitado. Sin embargo el número de turistas, personas que se están asentando en el país (principalmente de Europa y Norteamérica) y la infraestructura crece rápidamente.
Tiene dos grandes lagos de agua dulce: el lago de Managua o Xolotlán y el lago de Nicaragua o Cocibolca.

Managua, la capital, tiene más de un millón de habitantes. Las ciudades con más de 100 000 habitantes son: Estelí, Chinandega, León, Masaya, Granada, Matagalpa, Jinotega y Nueva Guinea. Otras ciudades importantes son: Ocotal, Somoto, Jinotepe, Rivas, Juigalpa, Boaco, Bilwi (Puerto Cabezas), Bluefields y San Carlos.
La zona del Pacífico del país se caracteriza por ser la región volcánica y lacustre del país. El primer volcán es el Cosigüina, ubicado en la península Cosigüina en el golfo de Fonseca, le sigue la cadena volcánica de Los Maribios, que termina con el Momotombito, un islote en el lago Xolotlán; le siguen otros volcanes, como el Masaya, el Maderas y Concepción, estos dos últimos forman la Isla de Ometepe en el lago Cocibolca. Los ríos de esta zona son cortos, siendo los principales: río Negro, río Estero Real, río Viejo y río Tipitapa el cual une los dos grandes lagos. El lago Cocibolca sirve como fuente al río San Juan, que desemboca en el mar Caribe.
La zona Norte del país presenta regiones secas en Las Segovias y montañosas y húmedas en los departamentos de Jinotega y Matagalpa. Estas zonas sirven de fuente a dos grandes ríos: río Coco y río Grande de Matagalpa. La región de Las Segovias presenta las cadenas montañosas de Dipilto y Jalapa, que sirven de frontera con Honduras; en Jinotega se tiene la cordillera Isabelia y en Matagalpa se encuentra la cordillera Dariense.
La zona Central del país es también montañosa y sirve de fuente para otro gran río: Río Escondido, a través de sus tres fuentes: Río Siquia, Río Mico y Río Rama. A lo largo de esta región se desplaza la Cordillera Chontaleña.
La zona del Caribe del país es una gran planicie cubierta de grandes bosques, presentándose grandes ríos que corren por sus tierras. Entre los principales ríos que corren y desembocan esta región se tienen: Coco, Wawa, Kukalaya, Prinzapolka, Bambana, Grande de Matagalpa, Kurinwás, Escondido y sus afluentes Siquia, Mico y Rama, Punta Gorda y San Juan. En la parte norte de esta zona se encuentran parte de la cordillera Isabelia y Dariense y, hacia el sur, un ramal de la cordillera Chontaleña.


Nicaragua, la más grande de las cinco republicas centroamericanas, tiene una extención de 53,938 millas cuadradas y una población de aproximadamente 1,930,000 (1973) habitantes. El país está situado entre Honduras al norte y Costa Rica al sur. Al este limita con el Océano Atlántico y al oeste con el Océano Pacifico.

El país se divide en cuatro regiones principales. 1) La mayoría es tierra montañosa central. 2) Hay tierra baja al este por la costa de Mosquito, que es zona selvática y tropical. 3) La región volcánica del país se localiza en la costa del Pacifico. Los volcanes mas notables son el hermoso y simétrico cono de Cosegüina, el Volcán Viejo, el Momotombo, el Mombacho, el San Cristóbal y el Santiago este último siendo todavía activo. 4) La cuarta región es otra tierra baja por el golfo de Fonseca. Nicaragua es conocida, a causa de este territorio, como la Tierra de los Lagos, puesto que dos grandes lagos mecen sus ondas en la tierra nicaragüense: El gran lago de Nicaragua o Cocibolca, llamado por los conquistadores españoles el Mar Dulce por su gran extensión de 8,000 kilómetros cuadrados. El otro lago de importancia es el lago de Managua o Xolotlán, de una extensión de 1,000 kilómetros cuadrados.

El clima varía según sus diversas regiones. En el norte y el centro los departamentos son relativamente fríos, particularmente en los meses de diciembre, enero y febrero. En la costa del Pacifico se goza de un clima tropical agradable en general, aunque con ligeras variantes, pues algunos departamentos de esa zona, como Managua, tienen la mayor parte del año clima caluroso, refrescándose a fines y a principios del año. La costa atlántica tiene clima más o menos cálido. En esa zona se registran lluvias frecuentes aunque no así en la del Pacifico.

Las principales vías de comunicación en el país, las constituyen el ferrocarril, las carreteras, y el transporte aéreo. La industria ferroviaria pertenece al estado y está bastante desarrollada. Las carreteras son de mayor importancia, pues atraviesan todo el país conectando las diferentes partes del país y haciendo posible el acceso a las republicas de Honduras, El Salvador, Guatemala y Costa Rica, mediante abundante trafico compuesto de un gran número de automóviles, ómnibuses y camiones.

En cuanto a su comercio con el exterior, el país cuenta con magníficos puertos en ambos mares. Las fuentes de exportación más notables son el algodón, el café y el oro. Otros productos importantes son hule, maderas, pieles, raicillas, cacao, maíz, arroz, frijoles, tabaco, bananas, y azúcar. La exportación de ganado y carne congelada es también una fuente de riqueza.


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