Württemberg Census

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Census taking during the time of the Deutsche Zollverein and the German Reich (1834-1919)

Population statistics before 1816 can be retrieved through church registers. In 1816 the first census took place in Prussia (how many public and private houses. Population was listed according to gender and age, i.e., under 14 years, 14-60 years and over 60 years. Furthermore religion was an important factor, how many were married, how many were enlisted) When Prussia became part of the Zollverein, further censuses were levied. The Zollverein was a union of German states for easing customs regulations and tariffs so that, for instance, goods travelling from Königsberg to Köln would not have to be inspected 80 times. The idea of custom free home markets within their territory came from the Rheinbundstaaten. Here are two maps explaining which states belonged to the Rheinbund and the Zollverein.

Following is explained when the various states and their enclaves joined the Zollverein before and after 1834.

Before 1834:

1. Preußen mit den angeschlossenen Staaten und den angeschlossenen Enklaven – Anhalt-Bernburg (seit 17. Juni 1826), Anhalt-Dessau (seit 17. Juli 1828), Anhalt-Köthen (seit 17. Juli 1828), Waldeck (seit 16. April 1831), enklavierte Gebiete von Schwarzburg-Sondershausen (seit 25. Oktober 1819), enklavierte Gebiete von Schwarzburg-Rudolstadt (seit 24. Juni 1822), Enklave Allstedt (zu Sachsen-Weimar) (seit 27. Juni 1823), Enklave Oldisleben (zu Sachsen-Weimar) (seit 27. Juni 1823), Enklave Rossow (zu Mecklenburg-Schwerin) (seit 2. Dezember 1826), Enklave Netzeband (zu Mecklenburg-Schwerin) (seit 2. Dezember 1826), Enklave Schönberg (zu Mecklenburg-Schwerin) (seit 2. Dezember 1826), Enklave Volkenroda (zu Sachsen-Coburg und Gotha) (seit 4. Juli 1829), Enklave Oberamt Meisenheim (zu Hessen-Homburg) (seit 31. Dezember 1829), Enklave Fürstentum Birkenfeld (zu Oldenburg) (seit 24. Juli 1830)
2. Großherzogtum Hessen (seit 14. Februar 1828 beim preußisch-hessischen Zollverband)
3. Kurfürstentum Hessen (seit 25. Juli 1831 beim preußisch-hessischen Zollverband) ohne die Grafschaft Schaumburg (Hessen-Kassel war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
4. Bayern (seit 18. Januar 1828 beim Süddeutschen Zollverein) mit der angeschlossenen Enklave Amt Königsberg (zu Sachsen-Coburg und Gotha) (seit 14. Juni 1831)
5. Württemberg (seit 18. Januar 1828 beim Süddeutschen Zollverein) mit den angeschlossenen Staaten – Hohenzollern-Sigmaringen (seit dem 28. Juli 1824), Hohenzollern-Hechingen (seit dem 28. Juli 1824)
6. Sachsen (durch Beitrittsvertrag vom 30. März 1833) (Sachsen war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
7. "Zoll- und Handelsverein der Thüringischen Staaten" (durch Beitrittsvertrag vom 11. Mai 1833), also Sachsen-Weimar-Eisenach, Sachsen-Coburg und Gotha, Sachsen-Meiningen, Sachsen-Altenburg, Schwarzburg-Rudolstadt (ohne deren enklavierten Gebiete; siehe Preußen), Schwarzburg-Sondershausen (ohne deren enklavierten Gebiete; siehe Preußen), Reuß-Greiz, Reuß-Schleiz, Reuß-Lobenstein-Ebersdorf, Kreis Schmalkalden (zu Hessen-Kassel) (seit 10. Mai 1833), Stadt- und Landkreis Erfurt (zu Preußen) (seit 10. Mai 1833) (Die Thüringischen Staaten waren bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)

After 1834:

1. Hessen-Homburg (durch Vertrag vom 20. Februar 1835) (hierbei wurde das Oberamt Homburg dem Zollgebiet des Großherzogtums Hessen und das Oberamt Meisenheim dem Zollgebiet Preußens zugeordnet; Hessen-Homburg war somit nur mittelbares Mitglied des Zollvereins) (Hessen-Homburg war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
2. Baden (durch Vertrag vom 12. Mai 1835) (hierbei blieb ein Teil des Klettgau (einschließlich der Gemeinde Büsingen am Hochrhein) außerhalb des Zollgebiets des Zollvereins (siehe Artikel 6 des Zollvereinsvertrags vom 8. Juli 1867))
3. Nassau (durch Vertrag vom 10. Dezember 1835) (Nassau war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
4. Frankfurt am Main (durch Vertrag vom 2. Januar 1836) (Frankfurt am Main war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
5. Lippe-Detmold (durch Vertrag vom 18. Oktober 1841) (hierbei wurde das Staatsgebiet dem Zollgebiet Preußens zugeordnet, so dass Lippe-Detmold nur mittelbares Mitglied des Zollvereins war) (Lippe-Detmold war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
6. Braunschweig (durch Vertrag vom 19. Oktober 1841) (Braunschweig war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)
7. Grafschaft Schaumburg (Teil von Hessen-Kassel) (durch Vertrag vom 13. November 1841) (Die Grafschaft war bereits seit 1828 Teil des Mitteldeutschen Handelsvereins)
8. Hannover (durch Vertrag vom 7. September 1851, in Kraft getreten seit 1. Januar 1854) (Hannover war bereits seit 1828 Hauptmitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins; mit deren Beitritt zum Deutschen Zollverein erlosch der Mitteldeutsche Handelsverein)
9. Schaumburg-Lippe (Schaumburg-Lippe gehörte bereits seit 1828 zum Zollgebiet Hannovers; es kam mit diesem zum Deutschen Zollverein)
10. Oldenburg (durch Vertrag vom 1. März 1852, in Kraft seit 1. Januar 1854) ohne das Fürstentum Lübeck und das Fürstentum Birkenfeld (dieses aber dem preußischen Zollgebiet zugeordnet) (Oldenburg war bereits seit 1828 Mitglied des Mitteldeutschen Handelsvereins)

Free cities:

1. Hansestadt Lübeck (durch Vertrag von 1868)
2. Hansestadt Hamburg (durch Vertrag von 1881, in Kraft getreten 1888)
3. Hansestadt Bremen (durch Vertrag von 1884, in Kraft getreten 1888

Between 1834 and 1867 the Deutsche Zollverein conducted every three years a census: 1834, 1837, 1840, 1843, 1846, 1849, 1852, 1855, 1861, 1864 and 1867.
Censuses were also taken during the years of the German Empire (1871-1918) in:
December 1871
December 1875
December 1880
December 1885
December 1895
December 1900
December 1905
December 1910
December 1915
December 1917

The format of census taking was more or less underdeveloped. The execution of the census taking was in the hands of the local police. The emphasis was on numbers of population in order to distribute equal taxes etc. For the time from 1834-1852 the censuses were divided into civil and military population, gender, age, i.e., those under 14 years and those over 14 years old and furthermore those who were wives and those who were unmarried women. How these numbers were retrieved was pretty much up to the individual states.
In 1843 the guideline was issued to take a census house by house. This method was more accurate and produced better results. In 1867 for the first time a census was taken in all German states simultaneously. Still, the results were not even. Within the states of the Zollverein, the residents were counted while the Norddeutsche Bund as well as Baden and Hessen counted the factual population. The data was derived via household lists, which each head of household had to fill out. He had to count
All persons who resided in his household on the night of the census taking
All members of households who were absent on the day of census taking
The census was to contain each person with full name, gender, age, profession, nationality, why present or why not. Was a person of a different nationality, the following questions had to be answered: was the person a citizen of that state, or of another and which one?
While earlier censuses were mainly taken for statistical and tax purposes, only in 1870 the commission decided to include information about names, standing in household, gender, place of birth, family status, confession, profession, nationality and place of residence.


A census in Württemberg was taken yearly from 1764 to 1806 by locality. The so called Seelenregister (soul registers) can be found in church books. Parallel to these, statistics from 1769 on counted dwellings, cattle and occupations etc. and even a Wanderungsstatistik (journeymen record) was kept.

Spource: Pfister, Christian. Bevölkerungsgeschichte und historische Demographie, page 72 

Until 1823 a yearly registration of the population was required going back to the 16th century. The tables listed all persons who belonged to the parish and were registered in family registers independent if absent or not. Such tables were prepared by ministers. By royal decree it was determined that the natural flow of the population should be recorded. Thus all births (legitimate or illegitimate) and deaths were registered beginning in 1832. After 1832 only every 10 years a census was to be taken. In them the following information was found:
Number of citizens by gender

Age groups by gender under 6 years, 6 to 14 years, 14 to 20 years, 20 to 25 years, 25 to 40 years, 40 to 60 years, 60 to 70 years, 70 -80, 80-90, 90-100 and above 100.
Family status

In 1834 the censuses were taken according to Zollverein modifications.

In 1858 the age groups were modified: under 1 years old, 1-6, 7-13, 14-14, 25-39, 40-59, 60-79 and above 80 years old.

With forming of the German Empire in 1871 censuses were taken with uniform guidelines, executions and evaluations asking for the following information:

Standing in household
Place of birth
Year of birth
Family status
All persons present at time of census

Besides this data the individual states could ask for further information but not more than the following:

Date of birth instead of just year of birth
Mother tongue
Education (can read and write)
Special deficiencies
Reasons for non-household persons’ stay

Michel, Harald. Volkszählungen in Deutschland. Die Erfasung des Bevölkerungsstandes von 1816 bis 1933 see http://www.digitalis.uni-koeln.de/JWG/jwg_104_79-91.pdf


The following article by the Max-Planck- Institute explains in more detail the development of census taking throughout Germany with graphics for a quick overview of how each German state handled the issue. Read the article

Württemberg Census Holdings of the Family History Library

For Stuttgart:

Extracts of the 1939 German census concerning non-Germanic minorities living in Stuttgart, Württemberg, Germany. Emphasis is on the Jews.

For Freiberg am Neckar, Heutingsheim, Beihingen, Geisingen:

History of Heutingsheim, Württemberg, Germany; since 1972, incorporated with Beihingen am Neckar and Geisingen am Neckar into Freiberg am Neckar. Includes biographies of prominent citizens, historical background on local families, a transcription of a 1560 tax census, an alphabetical list of emigrants, and a historical gazetteer of place names. Includes index.

For Breitenstein , Neuweiler, Dettenhausen:

Parish register of baptisms, marriages, deaths, confirmations, pastors, statistics, fatherhood declarations, communicants, census and family registers for Weil im Schönbuch, (OA. Böblingen), Württemberg, Germany. Includes Breitenstein, Neuweiler, Dettenhausen, etc. Text in German.