Geografía histórica de Chile

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España instituyó un sistema de virreinato para gobernar sus posesiones en el Nuevo Mundo. Durante los casi tres siglos del período colonial, los registros y documentos legales estuvieron sujetos a la jurisdicción de los virreinatos correspondientes.

Los virreinatos siguientes funcionaron en América Latina durante los siguientes períodos:

Virreinatos de América Latina

1509-1526 Santo Domingo el Caribe

1534-1821 Nueva España, Centroamérica, el Caribe, México, el moderno suroeste de los Estados Unidos, Filipinas, Venezuela

1543-1821 Perú, Chile, Perú, parte de Bolivia

1717-1724

1740-1819 Nueva Granada, Colombia, Ecuador, Panamá, Venezuela

1776 -1810 Río de la Plata, Argentina, Paraguay, Uruguay, partes de Bolivia

Los virreinatos fueron subdivididos en divisiones llamadas audiencias legislativas. Estas audiencias supervisaban los tribunales locales, se aplicaba la legislación española, y se estableció una tradición jurídica que ha persistido en la América hispana. Las jurisdicciones de las audiencias forman los territorios básicos de las repúblicas de América Latina una vez que se independizó de España.

La siguiente lista indica los años en que audiencias se establecieron en el virreinato de Perú, que incluyó a Chile:

• Cuzco-1787

• Lima-1542

• Santiago-1609

Durante el siglo 19, los conflictos internacionales y las disputas fronterizas alteraron muchas jurisdicciones políticas en América del Sur. Estos cambios afectaron a la posterior inscripción de la población local.

Chile adquirió el desierto de Atacama, rica en minerales, cuando se impuso en la guerra de 1879-1883 del Pacífico contra Perú y Bolivia. La adquisición extiende la frontera norte de Chile y corta completamente el acceso de Bolivia al mar. La frontera con Argentina en la parte sur (Patagonia) no se estableció hasta 1902.

El país de Chile incluyó 25 provincias y 88 departamentos. En 1919, los departamentos fueron divididos en 901 subdelegaciones y 3.228 distritos municipales. En 1970 había 520 municipios bajo la jurisdicción de los departamentos.

Puede que tenga que determinar los límites anteriores y jurisdicciones para localizar los registros de sus antepasados. Los diccionarios geográficos y las historias son fuentes útiles de información sobre estos cambios.

El siguiente libro  explica más acerca de la geografía histórica de América del Sur. Puede encontrar este y otros materiales similares en la Biblioteca de Historia Familiar y en muchas otras bibliotecas de investigación.

  • Bartolomé, Juan. A literary & historical atlas of America (Un atlas literario e histórico de América). Nueva York: E. P. Dutton, 1910. (FHL libro 912.19812 B283).

Otras fuentes sobre los cambios de límites se encuentran en el Catálogo de la Biblioteca de Historia Familiar en:

CHILE - GEOGRAFIA HISTORICA

CHILE - HISTORIA

CHILE, [provincia] - GEOGRAFIA HISTORICA

CHILE, [provincia] - HISTORIA

Disponibles en FamilySearch

 Hay  colecciones en microfilm, que puede consultar en un centro de historia familiar cercano. Haga clic aquí para ver el listado. Para encontrar un centro de historia familiar cercano, haga clic aquí.
Existen también  libros al respecto del tema en la Biblioteca de Historia Familiar de Salt Lake City. haga clic aquí. Usted podría verificar si hay una copia de los mismos en la edtorial correspondiente o en una biblioteca pública cercana a usted.
Para hacer otros tipos de búsquedas recomendamos que lea las instrucciones para buscar información en el Catálogo de la Biblioteca de Historia Familiar, haciendo clic aquí.

Evolución de la división política de Chile

La división político administrativa de Chile se remonta a la época de la conquista y colonización española de su territorio, la que fue desarrollandose a medida que se fundaron nuevas poblaciones. La conquista y colonizacion de Chile no fue tarea fácil para los europeos ya que encontraron mucha resistencia por parte de las tribus mapuches.

El primer asentamiento español en tierras chilenas fue Santiago de Nueva Extremadura fundado en 1541 por el conquistador Pedro de Valdivia.

La Capitania General de Chile o Reino de Chile era una gobernación dependiente del Virreinato de Perú el cual estaba dividido en provincias regidas por un corregidor el cual dependia del gobernador en el aspeto militar, político y civil y de la Real Audiencia para lo judicial. Las provincias a su vez se dividían en distritos regidos por un teniente de corregidor.

En 1786, Chile es dividido en intendencias. Es asi que se crean las provincias o intendencias de Santiago y Concepción, las que su vez son divididas en partidos, regidos por un subdelegado partidario, y éstos a su vez en distritos, a cargo de tenientes de subdelegado.

Para  finales del siglo XVIII, se refundó Osorno y pasó a integrar la Intendencia de Concepción. Así, las intendencias de la Capitanía General de Chile eran dos: Santiago y Concepción. Además existía la Intendencia de Chiloé, dependiente del Virreinato del Perú y el Gobierno de Valdivia  y de Valparaíso.

En 1810, existían 25 partidos en la Capitanía General de Chile. En 1811, el Primer Congreso Nacional crea una tercera provincia o intendencia (Coquimbo).

En 1812, con los movimientos independistas, Valdivia nuevamente pasa a depender del Virreinato del Perú.

En 1822 se deroga el sistema de intendencias creandose en su lugar departamentos, distritos y cabildos. Se crean los departamentos y son regidos por un delegado directorial. Según la Constitución de 1823 el territorio se subdividía en gobiernos departamentales, delegaciones, subdelegaciones, prefecturas e inspecciones. Los departamentos equivalen a las antiguas intendencias o provincias (Coquimbo, Santiago y Concepción), las delegaciones equivalen a los antiguos partidos. Diez casas habitadas en la población o en el campo conforman una comunidad bajo de su inspector, y diez comunidades conforman una prefectura. 

Se establecen las municipalidades en todas las delegaciones y también en las subdelegaciones que se hallare conveniente. Estará compuesta por siete a doce regidores y uno o dos alcaldes, que serán nombrados por el Consejo Departamental, y confirmados por aquél gobierno. Las municipalidades corresponden a los antiguos cabildos.

Las Leyes Federales de 1826 dividen el territorio nacional en provincias. Creandose ocho provincias, a saber: Coquimbo (similar a la antigua Provincia de Coquimbo), Aconcagua, Santiago, Colchagua (estas tres últimas derivadas de la antigua Provincia de Santiago), Maule, Concepción, Valdivia (éstas tres derivadas de la antigua Provincia de Concepción) y Chiloé (derivada del Gobierno de Chiloé).

La Constitución de 1833 reorganiza el gobierno interior (de mayor a menor) unidad con sus correspondientes autoridades: provincia (a cargo de un intendente nombrado por el presidente de la República por un periodo de 3 años renovables); Departamento (a cargo de un gobernador nombrado por el presidente de la República por un periodo de 3 años renovables); subdelegación (subdelegado, nombrado por el gobernador) y distrito (a cargo de un inspector, nombrado por el subdelegado).

Despues de 1833 la organizacion territorial va siendo modificada, creandose nuevas provincias y restructurando otras. Ya para 1856 Chile estaba organizada en 13 provincias, dos colonias y 51 departamentos. Se siguieron dando los cambios y las reestructuraciones necesarias para la mejor administración del territorio chileno.

En la actualidad Chile esta organizada en 15 regiones, 54 provincias y 346 comunas.